Riefler, Sigmund

SUBJECT AREA: Horology
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b. 9 August 1847 Maria Rain, Germany
d. 21 October 1912 Munich, Germany
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German engineer who invented the precision clock that bears his name.
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Riefler's father was a scientific-instrument maker and clockmaker who in 1841 had founded the firm of Clemens Riefler to make mathematical instruments. After graduating in engineering from the University of Munich Sigmund worked as a surveyor, but when his father died in 1876 he and his brothers ran the family firm. Sigmund was responsible for technical development and in this capacity he designed a new system of drawing-instruments which established the reputation of the firm. He also worked to improve the performance of the precision clock, and in 1889 he was granted a patent for a new form of escapement. This escapement succeeded in reducing the interference of the clock mechanism with the free swinging of the pendulum by impulsing the pendulum through its suspension strip. It proved to be the greatest advance in precision timekeeping since the introduction of the dead-beat escapement about two hundred years earlier. When the firm of Clemens Riefler began to produce clocks with this escapement in 1890, they replaced clocks with Graham's dead-beat escapement as the standard regulator for use in observatories and other applications where the highest precision was required. In 1901 a movement was fitted with electrical rewind and was encapsulated in an airtight case, at low pressure, so that the timekeeping was not affected by changes in barometric pressure. This became the standard practice for precision clocks. Although the accuracy of the Riefler clock was later surpassed by the Shortt free-pendulum clock and the quartz clock, it remained in production until 1965, by which time over six hundred instruments had been made.
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Principal Honours and Distinctions
Franklin Institute John Scott Medal 1894. Honorary doctorate, University of Munich 1897. Vereins zur Förderung des Gewerbefleisses in Preussen Gold Medal 1900.
Bibliography
1907, Präzisionspendeluhren und Zeitdienstanlagen fürSternwarten, Munich (for a complete bibliography see D.Riefler below).
Further Reading
D.Riefler, 1981, Riefler-Präzisionspendeluhren, Munich (the definitive work on Riefler and his clock).
A.L.Rawlings, 1948, The Science of Clocks and Watches, 2nd edn; repub. 1974 (a technical assessment of the Riefler escapement in its historical context).
DV

Biographical history of technology. - Taylor & Francis e-Librar. . 2005.

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